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达尔文: "欧文先生,你简直是我不幸结识的人里面最让我讨厌的!狄更斯先生说得好,‘恶劣的气候简直都不知道该怎样制服你’(出自狄更斯小说《圣诞颂歌》,比喻怙恶不悛)!"
欧文: "‘恶劣的气候’,呸!我始终坚信是某种未知存在的影响造就了物种的起源!"
―欧文和达尔文争吵, 1868。[来源]

理查德·欧文爵士(Sir Richard Owen)(1804 – 1892) 是一位英国生物学家、比较解剖学家和古生物学家。

作为一名天才的博物学者,欧文在面对来自科学界的批评时却表现得很差劲,经常做一些出格的举动或说一些出格的言论。这点在他恶意反对查尔斯·达尔文《物种起源》时表现得淋漓尽致。

生平编辑

早年编辑

欧文曾在爱丁堡大学学习怎样成为一名外科医生,之后在亨特博物馆找到了工作,在那里他负责为动植物标本编目。1830年,他被推举到伦敦动物学会的研究部门,成为小组中最为朝气蓬勃的研究员。[1]

在19世纪中期,科学界的理论仍然以神的存在为中心。欧文以个人名义发表了他关于地球物种起源的理论概述,他相信人们所观察到的动物的演变是对环境变化的一种响应,所有物种拥有同一个始祖。此外,所有的物种都应该向理想的方向进化,而人类则已经进化到了极限。[1]

欧文的理论不仅没有得到支持,反而遭到了其他学者的谴责。不过这些没能阻止这位坚持自己理论的,以面对批评过度反应并愤怒驳斥而闻名的博物学家。在他的同僚们逐渐接受达尔文主义和自然选择学说时,欧文仍在他的文章中表露出对达尔文《物种起源》的苛责。[1]

遭遇雅各布编辑

雅各布: "你觉得斯塔瑞克的镇痛药水怎么样?【……】我以你的性命担保,欧文先生,你绝对知道内幕。"
欧文: "快停下!我说!我什么都不知道!我发誓!不管是现在还是以前,我从来没有跟任何销售那种专利药的人打过交道!"
―欧文被雅各布审问,1868。[来源]

1868年的一天,达尔文来找欧文谈话,要求他承认自己是一篇玷污其名声的文章的匿名作者。欧文否认了他的指控,并以匆匆登上马车离开而结束了这场争吵。然而,达尔文的同伴——刺客雅各布·弗莱却在后面穷追不舍,并最终设法劫持了他的马车[2]

欧文随后被询问自己在兰贝斯疗养院斯塔瑞克的镇痛药水这件事里扮演什么角色,他以为雅各布只是达尔文雇来吓唬他的小痞子,于是固执地拒绝向他提供任何信息。作为回应,雅各布开始试图以驾驶马车在街上乱撞的方式胁迫这位科学家开口。欧文最终怂了,告诉雅各布镇痛药水是约翰·埃利奥特森发明的,他是兰贝斯疗养院的一名医生[2]

晚年编辑

他对达尔文的研究成果的持续批判使得他逐渐感到被生物学界的同僚们疏远。因此,他开始将注意力转移到别的地方,于1881年建立了英国自然历史博物馆。1884年,欧文被封为爵士,之后不久便退休,最终于1892年去世。他在创造“恐龙”一词上为人们留下了一笔遗产——虽然对达尔文的强烈反对才是他被人们所铭记的主要原因。[1]

画廊编辑

参考编辑

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