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威尼斯很可能建立于第七世纪末,这个被潟湖围绕的地方是拜占庭帝国殖民者为了躲避伦巴底侵略者的成果。到了中世纪,这个城市已经拥有了强大的海上势力。它处在亚德里亚海顶端的战略位置意味着将货物运到内陆的船只必须经过威尼斯,这为它带来了极大的利益和繁荣的商业。

中世纪末期,威尼斯对其邻国和教会施加影响力。当第四次十字军东征于1202年发动时,十字军们急需威尼斯的船只来运输。威尼斯总督恩里科·丹多洛同意了,条件是十字军必须夺回达尔马提亚的城市扎达尔,然后攻占君士坦丁堡

君士坦丁堡陷落时,威尼斯舰队进行了劫掠。他们偷走了四匹黄铜当做圣马可教堂的装饰。这积极性可真是信仰的体现啊。

随着威尼斯的财富增加,其舰队也随之成长。透过海战,它获得拜占庭、匈牙利的土地,并且摧毁了热那亚舰队。威尼斯的财富与海洋密不可分,甚至每年总督都要把一枚戒指投入水中,并用拉丁文说:“真与永恒之主在上,我们与你,也就是海洋,成婚。”尽管这份海洋和人类之间关系的虔诚令人瞠目结舌,教皇却仍然认可这桩婚事。

到了十五世纪末,威尼斯很可能是世界上最富有的城市,也是欧洲仅次于巴黎的第二大城市,但是欧洲的其他地区都受够了:法国西班牙奥地利和匈牙利结成康布雷同盟,与教皇儒略二世 合作攻打威尼斯。

但是威尼斯最终还是挺过了难关,即使有过数次严重的失败,它的领土还是留存了下来,但是此后再也无法扩张。土耳其在十八世纪末来袭,威尼斯开始走下坡路,并最终在1797年由奥地利控制了共和国