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William Molineux (1717 – 1774) était un marchand britannique et révolutionnaire patriote majeur dans les années qui précédèrent la Révolution américaine. Molineux était partisan des Patriotes, un choix plutôt inhabituel pour les britanniques des Colonies, qui se ralliaient aux Loyalistes. De même, il était Anglican, un courant religieux généralement favorable au roi d'Angleterre.

Biographie

Molineux figure rarement sur la liste des révolutionnaires célèbres, essentiellement parce qu'il est mort avant le déclenchement de la révolution (en 1774). Il fut néanmoins l'un des principaux agitateurs whigs avant la guerre, aux côtés de Samuel Adams et de John Hancock.

Molineux était un négociant d'origine britannique partisan de la cause des Patriotes. Cela faisait de lui une sorte d'exception parmi les révolutionnaires : les colons nés en Grande-Bretagne étaient généralement loyalistes. Il était également anglican, et ces congrégations penchaient presque toutes du côté anglais.

Le dévouement de Molineux à la cause est cependant indubitable. Il avait une réputation d'exalté, au point de menacer de mort ceux qui n'appliquaient pas le boycott des produits britanniques.

Le 6 novembre 1773, Molineux rencontra Samuel Adams, Stéphane Chapheau et l'Assassin Ratonhnhaké:ton dans sa taverne. Ils décidèrent que quelque chose devait être fait contre les percepteurs d'impôts britanniques dans la ville, ainsi que contre la contrebande de thé de William Johnson. Ils envoyèrent Ratonhnhaké:ton s'occuper de ces questions.

Le 16 décembre, Ratonhnhaké:ton retrouva de nouveau Molineux devant l'Old South Meeting House, où Chapheau et Adams les rejoignirent bientôt. Ils se rendirent à Griffin's Wharf, où les rejoignit Paul Revere. Ensemble, ils montèrent à bord des navires britanniques et débutèrent le largage de caisses de thé à la mer, au cours d'un événement dont on se souvint sous le nom de Tea Party de Boston.

Molineux mourut en 1774, peu de temps avant de début de la guerre d'indépendance.


Notes

  • Molineux était propriétaire d'une auberge et avait employé Stéphane Chapheau comme cuisinier.

Galerie

Apparitions



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