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ACU Marie Tussaud BDA

Marie Tussaud, née Marie Grosholtz (1er décembre 1761 – 16 avril 1850) était une artiste française d'origine alsacienne devenue célèbre pour ses sculptures de cire et le musée qu'elle fonda à Londres.

Biographie

Née à Strasbourg, Marie apprit la sculpture auprès du Dr Philippe Curtius, dont elle fut la domestique. Curtius était un médecin, anatomiste et physicien qui sculptait têtes et organes pour ses cours.

Marie devint une brillante élève et l'accompagna à Paris. En 1776, leur exposition de portraits rencontra un énorme succès, le public étant fasciné par l'aspect vivant des œuvres. Marie sculpta en 1778 Voltaire et Rousseau, puis Benjamin Franklin. Elle enseigna le dessin et le modelage à la sœur du roi et s'installa à Versailles, mais cette proximité avec la famille royale la desservit à la chute de la monarchie. Elle fut arrêtée et on lui coupait déjà les cheveux pour la guillotine quand arriva l'ordre de la libérer, à condition qu'elle sculpte la tête de gens célèbres, en grâce ou honnis. Elle le fit notamment pour Marie-Antoinette, Marat et Robespierre. Curtius, son mentor, mourut en 1794, alors que la Terreur s'achevait. Il légua à Marie sa collection de têtes.

C'est durant la Révolution française qu'elle fit la rencontre de l'Assassin Arno Dorian et le chargea de récupérer les têtes tranchées de Jacques-Pierre Brissot, d'Olympe de Gouges et de Jacques Hébert. À peine avait-elle échappé à la guillotine, Marie se vit menacée de mort par Jean Lessard, le chef des sans-culottes. Elle confia alors à Arno la tâche d'éliminer Lessard et de s'assurer de la sécurité de son atelier.

En 1802, elle alla à Londres présenter sa collection, dont la capitale britannique parlait beaucoup depuis de nombreuses années. Elle y passa le reste de sa vie et y ouvrit son célèbre musée. Elle s'éteignit dans son sommeil à 88 ans, dont 54 années à sculpter. Ayant fait son propre portrait de nombreuses années plus tôt, elle resta éternellement jeune.



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