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Jacques Cartier (31 décembre 1491 – 1er septembre 1557) était un explorateur et navigateur français d'origine breton.

En 1534, Cartier fut le premier européen à explorer l'intérieur des terres d'Amérique du Nord, remontant le cours du fleuve Saint-Laurent avec l'aide des indigènes locaux[1]. Alors qu'il explorait le Saint-Laurent, Cartier espérait trouver un chemin menant jusqu'en Chine à travers l'Amérique. Convaincu qu'il avait rallié l'Asie en remontant des rapides, il les rebaptisa "rapides de La Chine", sur l'emplacement de l'actuelle Montréal[2].

Il fut également le premier à découvrir l'île d'Anticosti, qu'il baptisa d’abord Assomption avant de la déclarer "étrange et maudite". Cartier se fourvoya quant à la signification du mot Kanata, que les Hurons et Iroquois employaient pour désigner un village, et c'est ainsi que les vastes terres du nord de Saint-Laurent furent baptisées "Canada"[1].



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