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"Wulfere du Wiltescire a déjà prêté serment à Guthrum, et Eivor compte de nombreux alliés en Angleterre, ainsi que des rivaux débiteurs qui accepteront de se battre sous ses ordres. J’ai entendu dire que Hjörr et Ljufvina répondront à son appel."
– Eskil à Geirmund, 02 janvier 876.[src]

La bataille de Cippanhamm était un conflit qui opposa les Saxons du Wessex menés par Ælfred, aux Vikings menés par Guthrum, en janvier 876 à Chippenham.[1]

Histoire

Quelques jours après la prise de Wareham où la ville fut incendiée par Guthrum et Eivor, Geirmund apprit que Alfred s'était rendu à Cippanhamm pour assister à une fête chrétienne, l'Épiphanie. Sans tarder, Guthrum appela un maximum de combattants à se rallier à lui pour prendre d'assaut la ville et ainsi mettre définitivement un terme au règne d'Alfred, malgré l'accord de paix.[1]

Alors que Geirmund et ses trois Hel-hides chevauchaient en direction de Chippenham, ils repérèrent sur une voie romaine une troupe saxonne galopant vers le sud, avec Ælfred parmi eux. Sachant que le royaume du Wessex ne tomberait qu'à la mort du roi, ils décidèrent de suivre en filature la troupe deux jours durant, jusqu'à ce que les Saxons arrivent dans un chapelet marécageux de petits îlots fortifiés, composé de plusieurs soldats. Bien que l'opportunité de le tuer était grande, les Hel-hides décidèrent de retourner à la bataille pour informer Guthrum de ce qu'ils avaient vu.[1]

Sur le champ de bataille, les Hel-hides constatèrent plus de cadavres saxons que danois, présageant une victoire Viking.[1]

Conséquences

Guthrum et ses alliés remportèrent la victoire contre les Saxons. Geirmund informa Guthrum de la situation concernant Alfred mais celui-ci ne souhaita plus s'en prendre au roi saxon, ayant secrètement accepté de se faire baptiser par Alfred, au grand mécontement et à la consternation de Geirmund. Le roi saxon et le roi danois avaient en effet trouvé un accord de paix, laissant les terres à l'est de Wæcelinga à Guthrum, et le Wessex pour Alfred.[1]



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