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Se conoce como heptarquía anglosajona a un período histórico y organización territorial de Inglaterra que surge desde el año 500 tras la invasión anglosajona de Gran Bretaña. El final de la heptarquía fue de manera gradual, siendo el inicio la proclamación de Alfredo de Wessex como rey de los anglosajones alrededor del 886.

Historia[]

Los anglos, sajones y jutos, provenientes de las zonas actuales de Alemania, Países Bajos y Dinamarca, comenzaron la invasión de Gran Bretaña en el siglo V, después de la marcha del Imperio romano de lo que se denominaba como la provincia de Britania. Así, a lo largo de ese siglo y del siguiente, se comenzarían a establecer varios reinos, siendo los primeros el reino de Kent y el de Sussex.

El nombre heptarquía proviene de los siete grandes reinos que se formaron: Northumbria, Mercia, Wessex, Estanglia, Essex, Kent y Sussex. El poder y la hegemonía de estos reinos fue cambiando a lo largo de los siglos, aunque se suele reconocer a los cuatro primeros como los principales reinos, ya que los demás fueron conquistados por estos cuatro antes de la unificación de Inglaterra. Para el reinado de Alfredo de Wessex, los reinos de Essex, Kent y Sussex ya habían sido absorbidos por Wessex y se había establecido como el reino dominante.

Además de las luchas internas, uno de los principales conflictos al que se tuvo que enfrentar la heptarquía fue las invasiones vikingas que se sucedieron desde el siglo VIII. Los vikingos consiguieron formar un gran ejército bajo el liderazgo de Ivar el Deshuesado, Ubbe y Halfdan Ragnarsson, hijos del legendario Ragnar Lodbrok y consiguieron establecer el Danelaw, un reino que seguía la ley vikinga.

Apariciones[]

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