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La expansión vikinga hace referencia al periodo entre los siglos VIII y XI en los que los nórdicos de Escandinavia, conocidos también como vikingos, comenzaron a navegar por el Atlántico Norte liderando saqueos por diversas regiones de Europa y llegando incluso a África y Norteamérica.[1]

La etapa que comprende a la expansión vikinga, a su vez includia dentro de la Edad Media, se la conoce como la época vikinga.

Causas[]

Muchos historiadores debaten acerca de las razones que dieron lugar al inicio de esta expansión. Algunas teorías apuntan a la falta de mujeres debido a la poligamia, el agotamiento de la tierra fértil, la búsqueda de la gloria o la de tomar represalias contra el resto de europeos por invasiones como la llevada a cabo por Carlomagno. Sin embargo, ninguna de esta teoría es interpretada como definitiva.[1]

Con el tiempo, cuando los nórdicos comenzaron a crear asentamientos en otros lugares, muchos emigraron a estas nuevas tierras por diversos motivos. El Clan del Cuervo fue uno de estos emigrantes, pues aunque un pequeño grupo permaneció en Fornburg, gran parte del clan emigró a Inglaterra junto a Eivor Varinsdottir y Sigurd Styrbjörnsson para evitar convertirse en vasallos de Harald Cabellera Hermosa, así como hicieron también Ljufvina Bjarmasdotter y Hjorr Halfsson.[2]

Expansiones[]

Inglaterra[]

El inicio de la expansión vikinga se suele interpretar como el asedio al monasterio de Lindisfarne en el reino inglés de Northumbria en el año 793. Durante el asedio un vikingo derrotó a un guerrero anglosajón y le ofreció la posibilidad de unirse a su clan. Sin embargo, el anglosajón estaba destrozado porque creía que Dios había abandonado a su pueblo y que solo les quedaba esperar a la destrucción. El vikingo, apiadándose de él, lo ejecutó rápidamente para que no sufriera.[3]

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La colonia vikinga de Ravensthorpe.

Tras el asesinato del caudillo Ragnar Lodbrok por el rey Aella de Northumbria alrededor del año 865, los hijos de Ragnar lideraron al Gran ejército pagano a Inglaterra. Durante las siguiente década, los nórdicos consiguieron victorias decisivas, asegurando zonas como el reino de Anglia Oriental y la ciudad de York en el corazón de Northumbria. La jarlskona Eivor consiguió establecer también un asentamiento conocido como Ravensthorpe en el condado de Leicestershire.[2]

Aunque el líder vikingo Guthrum y el rey Alfred el Grande firmaron varios tratados de paz, incluyendo uno en 886 que significaba la creación de un estado con gobierno nórdico, los anglosajones consiguieron repeler a los nórdicos y recuperar los territorios perdidos antes del fin de siglo.[1]

Irlanda[]

Al mismo tiempo que los nórdicos saqueaban la isla de Gran Bretaña, otros grupos de guerreros atacaron las costas de Irlanda. Uno de estos grupos fue el liderado por Thorgest, llegando a Irlanda alrededor del año 820 y fundando el reino de Dublín. Thorgest fue asesinado por el entonces rey supremo de Irlanda Máel Sechnaill mac Máele Ruanaid en el 845, siendo ahogado en el lago Neagh.[4]

Los nórdicos también tuvieron un papel importante en la pacificación de Irlanda bajo el rey supremo Flann Sinna alrededor del año 879. Fue entonces que el rey de Dublín, Barid mac Imair, y su prima Eivor trabajaron junto al rey irlandés para doblegar al resto de clanes. Barid fue asesinado en un ataque al campamento de las fuerzas nórdicas e irlandesas, pasando el trono a su hijo Sichfrith. Finalmente, los esfuerzos conjuntos de vikingos y gaélicos otorgaron estabilidad a Irlanda.[5]

Sin embargo, probablemente debido a las derrotas que los nórdicos estaban sufriendo en Inglaterra, los irlandeses acabaron expulsando a los invasores del reino de Dublín.[1]

Francia[]

Francia, principalmente la zona entonces conocida como Francia Occidental, se vió bastante afectada por numeros saqueos vikingos sobre todo en el siglo IX. Esto en parte se debe al éxito del asedio a París en el año 845 por parte de Ragnar Lodbrok y su ejército, lo que hizo que se produjeran otros tres asedios más a París antes de la década del 870. Zonas como Amiens y Ruan se vieron fuertemente afectadas por estos saqueos.[1]

A principios de la década del 880, otro clan vikingo dirigido por Sinric trató de negociar con el conde Eudes de Francia, protector de París, un tributo para marcharse de tierras francesas. Sin embargo, tras el asesinato de Sinric, Sigfred asumió el mando del clan y dirigió a los nórdicos a otro nuevo asedio a la ciudad. Aunque el asedio no fue exactamente un éxito debido a las numerosas bajas en la batalla, los dos bandos llegaron a un acuerdo y establecieron una relación mediante la cual el clan nórdico, ahora liderado por la hija de Sinric Toka Sinricsdottir, y los franceses podían convivir.[6]

A principios del siglo X, con el fin de tener una mejor defensa contra futuras invasiones, el rey Carlos el Simple acordó con Rollo que le entregaría tierras en Normandía y un título nobiliario a cambio de su conversión religiosa y una jura de lealtad al rey de Francia. Rollo aceptó, convirtiéndose así en el duque de Normandía y estableciendo una región vikinga en la Europa continental. En el año 1066, Guillermo el Conquistador, descendiente directo de Rollo, aprovechó la situación de guerra civil en Inglaterra para invadir las islas, siendo coronado como rey de Inglaterra el 25 de diciembre de ese año.[1]

Norteamérica[]

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Vinlandia.

Los vikingos llegaron hasta lo que hoy en día comprende parte del norte de Estados Unidos y sur de Canadá, denominando a esta zona Vinlandia. Alrededor del año 875, el vikingo Gorm Kjotvesson creó un asentamiento para una expedición que había viajado hasta esas tierras en busca de una Bola de Cristal. Sin embargo, la búsqueda de Gorm acabó cuando Eivor viajó hasta Vinlandia para acabar con él por pertenecer a la Orden de los Antiguos. Eivor encontró el artefacto Isu y se lo entregó a los Kanien'kehá:ka, una tribu local de iroqueses, para que estos lo mantuvieran a salvo de cualquier extranjero. La propia Eivor fue años más tarde enterrada en las cercanías del poblado iroques, en la actual ciudad de Concord.[2]

Apariciones[]

Referencias[]

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